Allegemeine Elektricitäts-Gesellschaft AG eli toisin sanoen AEG, on tunnettu saksalainen sähkölaitteiden valmistaja. Suomennettuna nimi tarkoittaa yleistä sähköyhtiötä. Yhtiö on valmistanut sähkölaitteita ja kodinkoneita jo vuodesta 1883 lähtien.

Thomas Edisonin lamput yhtiön aloittajana

Alun perin yhtiön nimi oli Deutsche Edison-Gesellschaft für angewandte Elektricität Emil Rathenaun perustaessa yhtiötä Berliinissä vuonna 1883. Nimi vaihtui Allegemeine Elektricitäts-Gesellschaft:ksi vuonna 1887. Ensin yhtiö valmisti lähinnä sähkövarusteita, kuten sähkölamppuja, moottoreita ja generaattoreita. Rathenau sai lisenssin käyttää Thomas Edisonin lamppujen patenttia Saksassa, ja tästä juontuu yhtiön ensimmäinen nimiversio, jossa viitattiin Edisoniin.

Vuonna 1891 Miller ja Dobrovolski onnistuivat siirtämään sähköenergiaa jopa 175 kilometriä sähkövoimalalta Lauffen am Neckarilta Frankfurtiin ja sytytti jopa 1000 valolamppua. Tämä aiheutti sähkön käytön aallon Saksassa ja vaihtosähköstä tuli suosituin sähkön muoto, sillä koe oli demonstroinut että kaukosähkön käyttö voi olla ekonomisesti järkevää ja turvallista. Samaan aikaan avattiin Halle-Saalen rautatieasema, joka toi tullessaan Saksan ensimmäisen sähköisen raitiovaunujärjestelmän Saksaan.

Vuonna 1907 arkkitehti Peter Behrens nousi AEG:n taidekonsultiksi. Hänen tehtäviinsä kuuluivat muun muassa kaikkien tuotteiden suunnittelu, mainostaminen ja arkkitehtuuri. Behrensiä pidetään maailman ensimmäisenä yrityssuunnittelijana. Behrens halusi valmistaa rakennuksen, joka olisi vahva mutta yksinkertainen, jossa olisi helppoa tuottaa suuria laitteita. Behrensin designeista tuli lopulta merkin puolestapuhujia, ja tuotteet tunnistettiin markkinoilla.

1920-luvulla AEG:stä tuli sähkömarkkinoiden maailmanlaajuinen tieto-taidon osaaja ja laitteiston tuottaja. Yhtiö muun muassa hoiti brittiläisten valloittaneen Palestiinan sähköistämisestä, johon ei haluttu käyttää paljon AEG:tä hinnakkaampia brittiläisyhtiöitä. Tässä vaiheessa yhtiö tuotti jo lähes kaikkea sähköön liittyvää, kuten valaistusratkaisuja, autoja, kaapeleita ja kaapelimateriaaleja. Tehtaita yhtiöllä oli jo monia ympäri Berliiniä, yhteensä 7 kappaletta, joissa tuotettiin kussakin erilaisia välineitä ja tarvikkeita yhtiön ja sen asiakkaiden tarpeisiin.

Monia keksintöjä

AEG on keksinyt monia keksintöjä, joita edelleen käytetään tänäkin päivänä. Esimerkiksi hiustenkuivaaja on AEG:n keksintö, joka keksittiin vuonna 1900. Vuonna 1929 yhtiön toimesta keksittiin kompressorilla toimivat jääkaapit sekä lämpötilaa itse säätelevät silitysraudat.

Hitlerin tukijana

Vuonna 1933 AEG liittyi Hitleriä tukeviin suuriin tehtaisiin. Toisen maailmansodan aikaan AEG lahjoitti Natsi-puolueelle 60 000 Reichsmarkia vuoden 1933 salaisen tapaamisen jälkeen, jossa Hitler selitti hänen todelliset kaksi tavoitettaan. Tukijoukkoihin liittyivät muun muassa myös IG Farben, Thyssen, Krupp ja moni muu. Sodan aikana nämä yhtiöt olivat ne, joissa työskenteli lukuisia pakkotyöläisiä ja keskitysleirien vankeja täydellisen epäinhimillisissä olosuhteissa. Riikan tehtaassa käytettiin jopa naisorjatyövoimaa, ja monissa tehtaissa tuotettiin sähkölaitteistoa Auschwitzin keskitysleirille. Suurin osa orjatyövoimasta saatiin leiristä numero 36 uudesta Auschwitz III:n alaleiristä, joka tunnettiin nimellä Monowitz. Suurin osa näistä orjatyöläisistä kuoli vuonna 1945 pidetyssä kuolemanmarssissa.

Toisen maailmansodan jälkeen

Toisen maailmansodan jälkeen uusia tehtaita avattiin. Lähes 90 % Berliinissä sijaitsevista tehtaista sijaitsi venäläisten valloittamalla puolella, joten ne menetettiin. Yhtiön päämaja muutti ensin Hampuriin ja sitten Frankfurt am Mainiin, sillä Berliinin päämaja oli tuhottu sodassa. Yhtiö sai tunnuslauseensa “Aus Erfahrung Gut”, hyötyä kokemuksesta, vuonna 1958. Vuonna 1967 yhtiö fuusioitui Telefunkenin kanssa muodostaen AEG-Telefunkenin. Vuoteen 1970 mennessä tämä uusi yhtiö oli maailman 12. suurin sähköyhtiö maailmassa 178 000 työntekijällä. Yhtiö koki monia vastoinkäymisiä, kuten Frankfurtin lentokentän liukuhihnan hajoamisen sekä ydinvoimalan rakentamisen, joka ei koskaan päässyt päätökseensä. Myöhemmin AEG laajensi toimintaansa myös juniin, lentokoneisiin ja autoihin.

Vuonna 1996 AEG myytiin Elektroluxille, ruotsalaiselle sähkölaitteiden valmistajalle, jonka laitteita monilla suomalaisillakin on kodeissaan näinäkin päivinä.